Les singes esclaves de la noix de coco

Des singes, plus particulièrement des macaques à queue de cochon, sont largement utilisés de nos jours en Asie du sud-est, pour la récolte des noix de coco. Ratchaprao s’engage très clairement contre ce genre de pratique.

Pourquoi des macaques sont dressés à la récolte des noix de coco?

Face à l’explosion de la demande mondiale en produits dérivés de la noix de coco, la productivité à désormais pris le pas sur la qualité.

Une fois dressé un macaque sera capable de cueillir jusqu’à 1000 noix de coco en une journée alors que son homologue humain n’en récoltera qu’une centaine. Exploiter ces animaux s’avère alors très rentable permettant ainsi de faire chuter le prix de la matière première, les noix de coco.

Les singes cueilleurs des plantations

Dans une région du monde, l’Asie du Sud-Est, où certains animaux sont culturellement dressés (singes, éléphants, etc.), la pression industrielle finit de convaincre certains fermiers à exploiter des macaques.

Pour répondre à la demande il faut produire toujours plus, au prix le plus bas. Des notions comme la qualité ou l’éthique passent alors au second plan.

Vidéo réalisée par un média indépendant sur les dessous de l’industrie de la noix de coco.

Dans quel pays trouve-t-on des singes cueilleur de noix de coco?

Durant deux ans j’ai prospecté dans une bonne partie d’Asie du Sud-Est, Philippines, Sri Lanka, Indonésie, Thaïlande, Malaisie. Durant mon périple dans cette partie du monde, J’ai été témoin à de nombreuses reprises de l’exploitation de macaques pour la récolte des noix de coco.

Très logiquement des macaques sont capturés, dressés puis exploités dans tous les pays cultivateur de noix de coco où cet animal est aussi présent à l’état sauvage. On observe malheureusement l’exploitation de macaques cueilleurs de noix de coco dans la quasi-totalité des pays d’Asie du Sud-Est.

L’une des solutions: produire moins pour prendre le temps de produire mieux.

J’ai choisi comme partenaire un producteur qui est plus préoccupé par la qualité que la quantité. Chaque noix de coco récoltée, chaque litre d’huile de coco extrait fait l’objet d’une attention toute particulière. Produire en quantité raisonnable permet de pouvoir prendre le temps et d’extraire une huile premium à partir des fruits les plus nobles. Toutes les noix de coco proviennent du terroir de Ratchaburi, célèbre dans toute la Thaïlande pour les fruits exceptionnels qui y sont cultivés. L’huile est extraite, juste après la récolte, dans une petite huilerie toute proche des plantations de cocotiers.

Produire de la sorte en circuit court permet:

Inspection de chaque noix de coco récoltée

In spection des noix de coco

-Une traçabilité cohérente assurant de connaître précisément la plantation d’origine des noix de coco.

-La possibilité d’être présent sur le terrain à chaque récolte, pouvant ainsi contrôler les méthodes utilisées par les fermiers.

-Le pressage de noix de coco de première fraîcheur ce qui est une condition primordiale pour obtenir une huile premium.

Pourquoi mon partenaire n’utilise pas de macaques sur son exploitation?

Lorsque j’ai fondé RATCHAPRAO, étant sensible à la condition animale depuis toujours, il était évident pour moi de ne pas cautionner ce genre de pratique. Mon partenaire Thaïlandais a une approche différente qui l’a également amené à refuser l’exploitation de macaque sur son exploitation.

Pour la production d’une huile vierge de coco de qualité premium, il est primordial de récolter des noix de coco arrivées à maturité et qui sont âgées de précisément 12 mois. Il y a peu de différences entre une noix de coco âgée de 11 mois et une autre de 12 mois. Les tons de couleurs changent un peu et seul un humain peut déceler ça. Un singe ne sera pas toujours capable de voir ces subtilités et pourra faire des erreurs. Il pourrait cueillir des noix de coco qui ont 12 mois de maturités avec d’autres qui n’en ont que 10, ce qui impacterait fortement la qualité finale de l’huile.

Mon partenaire a également le désir d’être créateur d’emploi dans sa région. Ratchaburi est une campagne pauvre de la Thaïlande où la plupart des gens vivent de l’agriculture. Cette région est de plus en plus désertée par la population faute d’emploi. Un singe cueilleur de noix de coco peut remplacer jusqu’à dix travailleurs humains en termes de rendement. En refusant l’utilisation de singes sur son exploitation, mon partenaire est fier de pouvoir contribuer à la création d’emplois dans sa région.

Comment ont été récoltées les noix de coco à l’origine des produits Ratchaprao?

Toutes les noix de coco utilisées dans la confection des produits Ratchaprao ont été uniquement récoltées par des fermiers suivant deux techniques: directement depuis le sol ou en grimpant aux cocotiers.

La première méthode utilisée par les fermiers, consiste à grimper directement en haut des cocotiers afin de pouvoir sélectionner et cueillir uniquement les noix de coco arrivées à maturité.

Cette méthode, très technique, est utilisée en dernier recours par des fermiers «grimpeurs» expérimentés, lorsque la récolte depuis le sol est impossible (cocotier trop grand ou accès difficile).

 

Vidéo d’un fermier grimpeur un jour de récolte sur l’exploitation.

La seconde méthode (environ 80% des noix de coco Ratchaprao) consiste à cueillir directement depuis le sol à l’aide d’outils appelés des “long sticks”.

La majorité des cocotiers se trouvant dans les plantations de notre partenaire ont une hauteur raisonnable. Cela permet aux fermiers d’avoir une bonne visibilité pour pouvoir identifier, puis cueillir depuis le sol uniquement les noix de coco arrivées à maturité.

Les produits RATCHAPRAO sont labellisés “sans exploitation des singes pour la récolte des noix de coco” par ONE VOICE. Au travers de l’obtention de ce label, il s’agissait de clairement matérialiser l’engagement de Ratchaprao contre l’exploitation animale.

Christophe de Ratchaprao